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Pasó su infancia en el infierno, su juventud en «prisión». Sinéad O’Connor: Solo quería gritar

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Sinéad O’Connor cantó una versión de la canción de Prince y de repente se convirtió en una estrella. Gran popularidad le dio voz para luchar por asuntos importantes para ella. Ella también hizo daño y llamó la atención del público sobre ella, lo que la cantante odiaba sinceramente.

«Cuando era joven, no había terapia. Empecé a cantar para recibir esta terapia, y fue un shock para mí cuando de repente me convertí en una estrella del pop. Eso no es lo que quería. Solo quería gritar», Sinéad O’. Connor dijo en los primeros minutos del documental de Kathryn Ferguson «Nothing Compares», que se puede ver como parte del festival Docs Against Gravity que se está realizando actualmente.

Pasó su infancia en el infierno, su juventud en una «cárcel» religiosa

Sinéad O’Connor nació en Dublín en 1966. Provenía de una familia rota: sus padres se divorciaron cuando ella aún era una niña. Ella y sus cuatro hermanos se mudaron con su padre, Sean, pero después de seis meses, Sinéad, junto con su hermano, decidió que quería regresar a la casa de su madre, Marie.

Años después, la artista recordó que vivir bajo el cuidado de Marie O’Connor fue una verdadera pesadilla. Una mujer que sufría de trastornos mentales no tratados y abusaba del alcohol abusó físicamente de su hija. Podía hacer que una niña se acostara en el suelo con una cruz como castigo, golpearla repetidamente con un palo de escoba en todo el cuerpo y los genitales, e incluso hacerla pasar la noche en un cobertizo del jardín durante meses. De adulta, la artista admitió que cuando cantaba “la fiera”, que era el recuerdo de su madre, se calmaba.

Sinéad O'Connor en concierto, 1990

En 2017, Sinéad O’Connor apareció en el programa «Dr. Phil», donde habló honestamente sobre su familia. Frente a las cámaras, llamó a su hogar familiar una «cámara de tortura» y llamó a su madre un monstruo que causaba dolor con una sonrisa en los labios. Cuando se le preguntó qué amaba de su madre, respondió de inmediato: «Que murió» (Marie murió en un accidente automovilístico cuando su hija tenía 18 años). En la misma entrevista, la artista admitió que le gustaría poder amar a su madre, cuidarla y darle un poco de amor. “Me gustaría ayudarla porque nadie lo hizo. Me gustaría abrazarla y decirle que está bien”, confesó.

Cuando era adolescente, O’Connor a menudo se metía en problemas e incluso lo atrapaban robando. Con el consentimiento de su familia, la enviaron a una de las casas infames dirigidas por las hermanas de la Orden de St. Magdalena. Había chicas jóvenes socialmente inadaptadas, a menudo con un pasado criminal, y madres jóvenes. «No éramos mujeres, sino niños, niñas. Y estas niñas lloraban todos los días», recordó en 2012 en una entrevista para «The Irish Sun».

Su estancia en el llamado La lavandería de magdalenas (el nombre proviene de que durante muchos años las vecinas de estos centros trabajaban de forma no remunerada como lavanderas), duraba 18 meses. Mientras estaba allí, obtuvo su primera guitarra de una de las monjas y comenzó a componer música. Para sentirse mejor, cantaba canciones de Bob Dylan, pero eso no cambiaba el hecho de que la casa de Madeleine era en realidad una prisión.

Sinéad O'Connor, 1988
Sinéad O’Connor, 1988 – Michel Linssen / Redferns / Getty Images / Getty Images

«No hubo rehabilitación, no hubo terapia», recordó y agregó que a sus familiares no se les permitió ingresar. Había niñas con discapacidad que acababan allí porque las familias no sabían qué hacer con ellas. Había niñas violadas, embarazadas, que nadie creía que su condición fuera resultado de una agresión. Hubo violencia psicológica, física y sexual por parte de monjas y sacerdotes. Ella misma nunca ha sido acosada o atacada por nadie, pero los castigos no se le han escapado. Recordó con ansiedad que por una ofensa la habían enviado una vez a dormir en una habitación con monjas agonizantes. “Nunca sentí, y probablemente nunca más sentiré, tanto pánico, terror y dolor como los que sentí entonces”, dijo sobre esta experiencia en 2020.

Ella misma procedía de una familia con fuertes raíces católicas, creció en Irlanda en una época en la que no se hablaba de los derechos a la anticoncepción, al aborto y a la igualdad conyugal por temor a una reacción violenta de los jerarcas de la Iglesia. Y ella, burlada por los obispos y boicoteada por los conservadores, quería llamar la atención del mundo sobre el daño que la Iglesia católica hace a las personas y encubrir sus muchos años de abusos.

De la gran estrella al odiado escandaloso

Poco después de dejar las paredes del asilo, O’Connor comenzó a actuar en el escenario local de Dublín y ganó algo de fama con In Tua Nua. Rápidamente decidió seguir una carrera en solitario. Su álbum debut «The Lion and the Cobra» fue lanzado en 1987 y se convirtió en disco de oro. El segundo álbum «I Do Not Want What I Haven’t Got» de 1991 y el sencillo «Nothing Compares 2U» (que fue compuesto por Prince unos años antes ) la convirtieron en una verdadera estrella. Lo odiaba porque la gente estaba fascinada con ella más que con la música. Y ella no quería atención para ella, solo quería cantar.

Sinéad O'Connor en su primera aparición en "Saturday Night Live", 1990.
Sinéad O’Connor en su primera aparición en «Saturday Night Live», 1990 – Alan Singer / NBCU Photo Bank / Getty Images

Era menuda, se afeitaba la calva (lo había hecho cuando los funcionarios de la discográfica le pidieron que usara tacones altos), cantaba letras emotivas con una voz poderosa y, a menudo, emitía opiniones controvertidas. Boicoteó los Grammy en 1992, elogió las acciones del Ejército Republicano Irlandés Provisional (admitió años después que en ese momento estaba diciendo tonterías porque era demasiado joven para comprender la situación en Irlanda del Norte) y se negó a actuar en un concierto en el UU., donde se tocó el himno estadounidense. El mayor escándalo, sin embargo, estaba por llegar.

 

La actuación de la cantante en «Saturday Night Live» el 3 de octubre de 1992 ha pasado a la historia. Durante la transmisión en vivo, luego de interpretar «War» de Bob Marley, O’Connor llevó la foto del Papa Juan Pablo II a la cámara y la rompió en pedazos. «¡Lucha contra el verdadero enemigo!» Dijo con firmeza, mientras el estudio estaba inquietantemente silencioso. Fue su protesta contra los casos de encubrimiento de pedofilia en la Iglesia Católica en Irlanda. Para ella, fue un gesto simbólico ella misma, porque descolgó la foto del Papa de la pared del dormitorio de su madre y esperó años para destruirla.

Este gesto indignó al público y dividió a sus fans. Algunos de ellos expresaron su desaprobación apenas dos semanas después de este (para ellos) gesto escandaloso, abucheando al cantante desde el escenario durante el concierto aniversario de Bob Dylan en el Madison Square Garden. De una gran estrella, Sinead O’Connor se ha convertido en una de las artistas femeninas más odiadas del mundo. Sus álbumes incluso fueron destruidos en público en las calles. «Los siguientes 10 años fue un período en el que a todos se les permitía hacer de todo, tratarme como una mierda. Hoy entiendo que lo hicieron porque tenían miedo de lo que veían en el espejo. Entonces simplemente dolía», dijo más tarde en una de las entrevistas.

Trituración de discos de Sinead O'Connor en Nueva York, 1992.
Trituración de discos de Sinead O’Connor en Nueva York, 1992 – Allan TANNENBAUM / Getty Images

Este no fue el final de la crítica de O’Connor a la Iglesia Católica. Cuando en 2010 se revelaron cientos de casos de encubrimiento de pedofilia entre sacerdotes en Irlanda, la cantante no se anduvo con rodeos: «Si Jesús estuviera con nosotros, quemaría el Vaticano». Y llamó al entonces Papa Benedicto XVI a abdicar. A pesar de esto, durante años se consideró cristiana y dijo que amaba a Jesús, pero ya había tenido varias crisis de fe a sus espaldas. En 2018 llegó la última. Fue entonces cuando envió una carta al Papa Francisco pidiendo la excomunión y se convirtió al Islam.

Vida y carrera ensombrecidas por la enfermedad

Después de su memorable actuación en SNL, se retiró a las sombras por un tiempo, e incluso abandonó conciertos. Su carrera no ha vuelto al estado que tenía antes de aquella noche de octubre. Todavía estaba lanzando álbumes, pero era más una curiosidad que una estrella.

En 1994, dio a luz a su primer hijo, Jake. Tuvo tres hijos más: las hijas Roisin y los hijos Shane y Yeshui. Se casó cuatro veces (el último matrimonio duró solo una semana) y en 2015 se convirtió en abuela por primera vez.

Sinéad O'Connor en 2012
Sinéad O’Connor en 2012 – David Corio / Colaborador / Getty Images

A lo largo de todos estos años, en el fondo, siguió luchando con los demonios. En 1999 intentó suicidarse y en 2003 los médicos le diagnosticaron trastorno bipolar y unos años más tarde fue hospitalizada por depresión. Luego escribió: «Estoy completamente sola. No hay nadie en mi vida excepto un médico». Cuando desapareció durante unos días en 2016, los fanáticos estaban profundamente preocupados. Tenían miedo de que se quitara la vida. Cuando finalmente se encontró a sí misma, confesó que también sufría de agorafobia.

Luego, sin bombo mediático, volvió a sacar discos (ya tiene 14 discos en su cuenta) y hacer giras. Cantó con Willie Nelson, Shane McGowan, Massive Attack e Ian Brown, grabó con miembros de Pink Floyd y realizó versiones de otros artistas.

En 2021, anunció que el tan esperado álbum «No Veteran Dies Alone» sería el último. «Quiero anunciar mi retiro de las giras y de trabajar en la industria discográfica. He crecido y estoy cansado. No es una noticia triste. Es una noticia hermosa. El guerrero sabe cuándo debe retirarse. Han pasado cuarenta años». viaje Twitter. La tragedia que la golpeó en 2022 arruinó los planes para el lanzamiento de este álbum.

 

Sinéad O'Connor en concierto, 2020
Sinéad O’Connor en concierto, 2020 – Lindsey Best para el Washington Post / Getty Images

En enero, Shane O’Connor, el hijo de 17 años del artista, que estaba bajo vigilancia en el hospital, huyó de las instalaciones y se quitó la vida. «Mi hermoso hijo, Nevi’im Nesta Ali Shane O’Connor, la luz de mi vida, decidió hoy terminar su lucha terrenal y ahora está con Dios. Mi amor. Te amo mucho. Descansa en paz» – escribió el cantante. Ella culpó al hospital por la desgracia.

Decir adiós a su hijo fue tan difícil para ella que O’Connor tuvo que ser vigilada ella misma después de que amenazara con suicidarse en una serie de publicaciones en línea. Más tarde informó a los fanáticos que ya no tenía intención de actuar o grabar. «Ya no hay nada que cantar» – interrumpió.